ISA Secretary-General presents Third Edition Award for Excellence in Deep-Sea Research to Dr. Kirsty McQuaid from South Africa

Kirsty SG Award
PRESS RELEASE

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The Secretary-General of the International Seabed Authority (ISA), H.E. Mr. Michael W. Lodge, presented the Third Edition Award for Excellence in Deep-Sea Research to Dr. Kirsty McQuaid from South Africa.

Dr. McQuaid is a marine scientist working at the interface between environmental management and marine conservation. She was recommended for the Award by the advisory committee appointed by the ISA Secretary-General. Her work was awarded for designing networks of marine protected areas around South Africa and using habitat classification to assess the representativity of the network of areas of particular environmental interest (APEIs) in the Clarion-Clipperton Zone (CCZ).

The CCZ is one of the regions currently explored for mineral resources (polymetallic nodules) in the international seabed area. A network of nine APEIs entirely protected from mining was created in 2012 as part of ISA’s CCZ environmental management plan. The APEIs cover 1.4 million km2 and were placed across the CCZ to represent the full range of biodiversity and habitats in the region.

Dr. McQuaid’s research on the distribution of habitats and biodiversity across the CCZ provided invaluable insight to inform the review of the efficacy of the current APEIs network undertaken by the ISA Legal and Technical Commission and for identification of potential new APEIs that could improve the realization of the conservation objectives set in the CCZ environmental management plan.

While accepting her award, Dr. McQuaid declared: “I am honored to have been selected as the recipient of this year’s award. This recognition is important for raising the profile of early-career deep-sea scientists from developing nations and providing further opportunities to grow in this field. I would like to thank the Secretary-General, the advisory committee, the Government of Monaco, Nauru Ocean Resources Inc. and my academic mentors for their generous support.”

The Secretary-General’s Award for Excellence in Deep Sea Research is one of seven voluntary commitments officially registered by ISA at the UN Ocean Conference held in New York in June 2017 (#OceanAction15796). This annual award is given to young researchers under 35 from developing countries. It recognizes the excellence of their contribution to advancing scientific knowledge of the deep-sea environment and the development of sound and efficient regulatory frameworks. Previous award editions were presented to Dr. Diva Amon from Trinidad and Tobago (2018) and Dr. Mauricio Shimabukuro from Brazil (2019).

The advisory committee appointed by the Secretary-General to evaluate nominations comprises internationally recognized experts in deep-sea science, social sciences and humanities with experience in the law of the sea and the management of marine resources.

For media enquiries, please contact:

Ms. Stefanie Neno, Communications Specialist, ISA, sneno@isa.org.jm

 

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Le Secrétaire général de l’AIFM remet la troisième édition du Prix d’excellence pour la recherche en haute mer au Dr Kirsty McQuaid d’Afrique du Sud

Le Secrétaire général de l’Autorité internationale des fonds marins (AIFM), SEM Michael W. Lodge, a remis la troisième édition du Prix d’excellence du Secrétaire général pour la recherche en haute mer au Dr Kirsty McQuaid d’Afrique du Sud.

Dr McQuaid est une scientifique marine qui travaille à l’interface entre la gestion environnementale et la conservation marine. Elle a été recommandée pour le prix par le comité consultatif nommé par le Secrétaire général de l’AIFM. Son travail a été récompensé pour la conception de réseaux d’aires marines protégées autour de l’Afrique du Sud et l’utilisation de la classification des habitats pour évaluer la représentativité du réseau de zones d’intérêt écologique particulier (ZIEP) dans la zone de Clarion-Clipperton (CCZ).

La CCZ est l’une des régions actuellement explorées pour les ressources minérales (nodules polymétalliques) dans la zone internationale des fonds marins. Un réseau de neuf ZIEP entièrement protégées de l’exploitation minière a été créé en 2012 dans le cadre du plan de gestion environnementale CCZ de l’AIFM. Les ZIEP couvrent 1,4 million de km2 et ont été placées à travers la CCZ pour représenter l’ensemble de la biodiversité et des habitats de la région.

Les recherches du Dr McQuaid sur la distribution des habitats et de la biodiversité à travers la CCZ ont fourni des informations précieuses pour éclairer l’examen de l’efficacité du réseau actuel de ZIEP entrepris par la Commission juridique et technique de l’AIFM et pour l’identification de nouvelles ZIEP potentielles qui pourraient améliorer la réalisation des objectifs de conservation fixés dans le plan de gestion environnementale de la CCZ.

En acceptant son prix, Dr McQuaid a déclaré : « Je suis honorée d’avoir été choisie comme récipiendaire du prix de cette année. Cette reconnaissance est importante pour rehausser le profil des scientifiques des grands fonds des pays en développement en début de carrière et offrir de nouvelles opportunités de croissance dans ce domaine. Je tiens à remercier le Secrétaire général, le comité consultatif, le gouvernement de Monaco, le Nauru Ocean Resources Inc. et mes mentors universitaires pour leur généreux soutien. »

Le Prix d’excellence du Secrétaire général pour la recherche en haute mer (informations disponibles en anglais uniquement) est l’un des sept engagements volontaires officiellement enregistrés par l’AIFM lors de la Conférence des Nations Unies sur les océans qui s’est tenue à New York en juin 2017 (#OceanAction15796). Ce prix annuel est décerné aux jeunes chercheurs de moins de 35 ans des pays en développement. Il reconnaît l’excellence de leur contribution à l’avancement des connaissances scientifiques sur l’environnement sous-marin et au développement de cadres réglementaires solides et efficaces. Les éditions précédentes du prix ont été décernées au Dr Diva Amon de Trinité-et-Tobago (2018) et au Dr Mauricio Shimabukuro du Brésil (2019).

Le comité consultatif (informations disponibles en anglais uniquement) nommé par le Secrétaire général pour évaluer les candidatures est composé d’experts internationalement reconnus en sciences des eaux profondes et en sciences sociales et humaines ayant une expérience du droit de la mer et de la gestion des ressources marines.

Informations aux médias :

Mme Stefanie Neno, Spécialiste des communications, AIFM, sneno@isa.org.jm